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친엄마와 재회를 한 입양인들은 정서적으로 혼란을 겪는다고 합니다. 입양인들의 입장에서는 친엄마가 궁금하고 알고 싶은 호기심과 자신을 키워준 양부모님과의 사이에서 많은 생각들이 혼란으로 나타나는게 아닐까 생각합니다. 하지만 엄마들은 기쁜 마음으로 재회를 시작했다가 만남을 지속하면서 변하는 입양인들의 태도에 당황하는 경우도 많다고 하네요. 이러한 경우에 어떻게 알고 대처해야 하는지 서로의 입장에서 바라 본 이야기들을 소개해볼까 합니다. 

친엄마와 재회를 한 입양인들의 반응을 회고록으로 작성한 제인 엘리자베스 에듀워드의 글을 통해 여러분들께 소개하겠습니다.

내용이 꽤 긴 관계로 3편으로 나눠 소개하겠습니다. 


1997년 11월 지금으로부터 10년 전, 나는 31년 전 샌프란시스코의 한 병원에 두고 떠났던 나의 딸에게서 온 전화를 받았다. 암흑과 같은 그날 이후 꿈에 그리고 바라던 전화였다. 그 애는 나에 대해 알고 싶어 했고 우리는 매일 이메일을 주고 받기 시작했다. 

나는 지금의 남편에게 결혼하기 전 입양 보낸 딸에 대해 대충 얘기하고 그 외 가족 그 누구에게도 그 딸에 대해서 말한 적이 없었다. 난 그 애에 관한 것을 계속 비밀로 하려고 했다. 단지 만나서 그 애가 묻는 것에 대답하고는 더 이상 연락을 하지 않으면 되리라 생각했다. 그러나 그 애와의 연락이 거듭될수록 그리고 그 애를 더 알아갈수록 난 그렇게 할 수 없었다. 나는 그 애가 내 인생의 한 부분이 되길 바랬지 숨겨진 비밀로 남겨지기를 바라지 않았다. 우리는 1월에 만나기로 했다. 만나기 전에 현재 나의 아이들에게 간략하게 나의 숨겨진 딸에 대하여 이야기 했다. 

나는 우리의 만남에 문제가 없다고 생각했다. 그런데 시간이 지나자 그 애가 나를 밀어내기 시작했다. 난 절망했다. 내가 무엇을 잘못했을까?
 
나는 입양 보내진 여성들의 회고록을 탐독하기 시작하며 베티 진 리프톤(Betty Jean Lifton), 에이미 딘(Amy Dean), 진 스트라우스(Jean Strauss), 에이 엠 홈스(A. M. Homes), 자라 피립스(Zara Phillips), 사라 사피안(Sarah Saffian), 그리고 케이티 헌(Katie Hern)의 이야기를 읽게 되었다.


Fantasy Mother  엄마에 대한 환상

입양인들의 배경과 삶의 경험은 매우 다양하지만 그들의 생각과 감정은 서로 놀라우리만치 비슷하다. 엄마를 만나기 전에 딸들은 ‘고아 소녀 애니’(미국드라마)가 말했던 것처럼 ‘엄마가 실수한 것은 단지 날 포기한 것’뿐이지 다른 모든 것은 완벽하고 사랑스러운 생모의 모습을 상상한다. 

에이미 딘의 엄마 루스 (Ruth)는 18세에 성폭력으로 인해 임신을 하게 되어 딘을 낳았다. 딘이 어렸을 때 양엄마가 알코올중독 이었기 때문에 딘은 위탁가정에 맡겨지게 되었다. 양아빠가 재혼을 한 뒤, 다시 양아빠 집에서 새 엄마와 함께 살게 되었지만 결코 양아빠의 아내를 새엄마로 받아 들이지 않았다. 딘은 자신을 낳아준 엄마에 대한 환상을 아래와 같이 적었다.

   “저는 이런 엄마를 가졌을 거라 상상했었어요. ... 다친 내 무릎과 팔꿈치의 먼지를 털어주고 내 눈물을 닦아주며 다정하게 웃는 얼굴을 가진 친절한 엄마...

   그녀의 체취와 뜰의 맑은 향기가 묻어 있는 부드럽고 깨끗한 옷들을 나를 위해 매일 준비하는 부지런한 엄마...

   나와 함께 많은 것을 하고 이야기 하며 내 인생에 관심을 보여주는 그런 엄마… 갓 구운 쿠키처럼 향기롭게 집을 꾸미고 배고프지 않게 아기를 열심히 먹이는 엄마…

   팔로 나를 안아 안정감을 느끼게 하고 나의 머리를 풍만한 가슴에 데고 부드럽게 쓰다듬어 매일밤 나를 안고 재우며 머리를 다정하게 쓰다듬고 매일 밤 나를 재워주는 그런 천사 같은 엄마를 항상 꿈꿔왔어요”

런던의 교외지역에서 성장한 자라 필립스는 약물 남용과 알코올 중독으로 아주 힘든 청소년기를 보냈다. 

   “저는 나를 낳아준 엄마에 대해 환상을 많이 가지고 있었어요. 길가에서 엄마를 계속 찾아 보기도 했었어요. 몽상에 많은 시간을 소비하다 보니 한번도 누군가와 감정적으로 연결된 것을 느껴보지 못했어요. 그렇지만 저는 항상 어느 날 저를 낳아준 엄마가 내 문 앞에 나타나 사과하면서 저에게 그건 아주 끔찍한 실수였다고 말해주기를 은근히 기다려 왔어요.”


Searching  친엄마찾기

베티 진 리프톤과 에이미 딘 그리고 진 스트라우스와 자라 필립스 이렇게 네 딸들은 딸들이 먼저 엄마를 찾았다. 그리고 사라 사피안과 에이엠 홈스는 엄마들이 먼저 딸을 찾기 시작했고 케이티 헌과 헌의 생모는 서로 노력해서 만나게 되었다. 

누가 먼저 찾기 시작했느냐에 상관없이 그 딸들은 모두 같은 욕구를 가지고 있었다. 캘리포니아의 시골에 사는 따뜻한 양부모에게 입양된 진 스트라우스는 자신이 엄마를 찾고자 했던 것에 대해 아래와 같이 설명하고 있다. 

   “왜 내가 엄마를 찾아야만 한다고 생각할까? 나는 왜 나의 어린 시절과 또 부모님도 편안했지만 왜 이렇게 계속 친엄마를 찾고 싶어하지? 그러나 사실 난 부모님을 찾고 있던 것이 아니라 하나의 답을 찾고 있던 것이다. 마음속 빈 공간에는 물음표로 가득했다. 나의 호기심은 내가 나이를 먹어감에 따라 바뀌었다. 나의 출생에 대해 더 이상 궁금하지 않을 때까지 나는 답을 찾아야 했다.”

엄마가 그녀를 찾고 있다는 사실을 알았을 때, 뉴욕에서 자라나 작가가 된 에이엠 홈즈는 이렇게 말했다.

    “엄마가 어디서 살았는지, 학교는 어디까지 나왔는지. 지금은 뭘 하며 사는지, 가족병력이나 내가 어떤 상황에서 입양이 보내지게 되었는지 그런 것들을 알기 원해요”



Universal Regret  모두가 하는 후회

나와 마찬가지로, 입양으로 딸들을 잃어버린 모든 엄마들은 후회를 했다.

베티 진 리프톤의 엄마 래(Rae)는 다음과 같이 말하고 있다. 

   “네가 두 살 이었을 때 너는 유양돌기 수술을 받아야만 했단다. 의사들은 네가 양부모가 있는 온전한 가정에서 자라지 않는다면 죽게 될 거라고 했었지. 그 사람들은 나에게 진심으로 딸을 사랑한다면 입양을 보내야 한다고 말했단다. 나는 네가 죽게 될까 봐 두려웠단다. 그렇지 않았다면 나는 절대 입양 보내지 않았을 거야.

에이미 딘의 엄마 루스(Ruth)는 이렇게 말한다. 

   “에이미, 내가 성폭력을 당했지만 그리고 나에게 있어서 그것은 수십 년이 지나도 매우 고통스러운 일이지만 너는 나에게 고통스러운 기억이 아니란다. 나는 너를 절대 포기하고 싶지 않았어. 하지만 포기해야만 했단다.”

진 스트러우스의 엄마 레노어(Lenore)의 경우를 보면 

   딸은 나에게 “아시겠지만 엄마가 나를 포기한 건 옳은 일을 한 거에요”라고 말했다. 
   “딸의 말에 정신이 번쩍 들었다. ‘나’는 절대 그렇게 생각하지 않을 거야. 널 절대 보내지 말았어야 했어. 너를 데리고 달아나고 싶었지. 지금의 내 아이들을 볼 때마다 난 네 모습을 그 아이들 안에서 찾았단다.”
 

자라 필립스의 엄마 팻(Pat)는 이렇게 말하고 있다.

   “내가 너를 직접 키우지 못한 것이 가장 후회되는 일이란다. 그러나 그 때 나는 17세 밖에 안됐었기 때문에 매우 미성숙한 상태였단다. 부모님이 도와주지 않으면 널 키울 수가 없었단다. 지금의 내 아이들을 아주 사랑하지만 내 인생에 뭔가 잃어버린 느낌을 지울 수 없었어. 지금의 아이를 아무리 사랑한다 해도 잃어버린 아이의 빈 자리가 채워지는 건 아니더구나.” 

사라 사피안의 엄마 한나(Hannah)는 이렇게 밝히고 있다. 

   “내가 너를 키울 수 없고 안을 수 없고 성장하는 것을 지켜볼 수 없다는 것, 이 모든 것을 놓친다는 생각이 들었을 때 내 가슴은 찢어졌단다. 1969년 당시 아이에 대한 책임을 진다는 건 내게는 감당할 수 없는 일이었단다... 그 당시 나에게는 안 좋은 일들이 너무 많이 일어났지만 그러나 너를 가진 것이 절대로 안 좋은 일중에 하나는 아니었단다.”

케이티 헌의 엄마 (Ellen)엘렌은 이렇게 말한다. 

   “네가 태어난 건 나에게 큰 기쁨이었단다. 분명히 멋진 엄마 아빠가 있는 사랑이 넘치는 가정에서 네가 자라나게 될 것이라고 생각하고 믿었기에 처음부터 지금까지 견딜 수 있었어. 부족한 것 없이 살게 될 거라고. 그것 때문에 나는 간신히 견딜 수 있었단다.”  



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2편으로 이어집니다. 






원문 : http://originsusa.memberlodge.org/Why_Reunions_Go_Wrong
By Jane Elizabeth Edwards (2007)

※ 이미지 출처 - psychologies.co.uk, coolest-wallpapers.com, aesinternational.com, blog.self-improvement-saga.com





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      Amy,미혼엄마의 입양 이야기 





          

      입양종류: 공개입양

입양을 보냈을 당시 나이: 15

입양을 보냈을 살았던 : 플로리다주

입양을 보낸 : 1997년도






  안녕하세요. 저는 Amy입니다. 14년 전, 저의갓 태어난 딸을 아이를 가지지 못하는 가족에게 아동복지센터를 통해서 입양 보냈습니다

입   입양은 공개입양 또는 독립입양 으로서 양부모 가족과 제가 상호간의 친구로 만나고 교류하기로 되어 있었습니다. 모든 당사자들은 이 부분에 동의를 했습니다. 만약 이것에 동의하지 않았다면  우리 딸을 절대 입양 보내지 않았을 것입니다.

  딸 아이가 4,5개월이 되었을 무렵, 저는 사회복지사로부터 내 딸의 양부모 가족이 더 이상 저와의 연락을 원치 않는 다는 것을 통보 받았습니다. 이것은 매우 충격적인 일이었으며 너무나 난데없는 일이었습니다. 저는 이유도 모른 체 아이의 양부모가 아이가18세가 되기 전까지 6개월마다 한 번씩 아이의 소식을 전하는 것으로 대체하기로 결정했다고 했다는 것을 받아 들여야 했습니다.

      매우 절망적이었습니다. 하지만 사회복지사는 내가 할 수 있는 일은 아무것도 없다고 했습니다. 나의 딸이 자라는 것을 오로지 이 소식에 의존하여 바라볼 수 없는 이 상황을 어쩔 수 없이 받아들여야 했습니다.   

   최근까지 그들이약속했던 대로 딸의 소식을 받았지만 갑자기 모든 소식이 중단되었습니다. 아동복지센터에 딸의 소식에대해서 문의했을 때 그들 또한 받은 소식이 없으며 양부모 가족 주소와 전화번호를 가지고 있지 않으며 그들과 연락이 되지 않는다고 했습니다.



조사를  해본결과 그들의 주소와 그들이 2003년 이래로 그들이 어디에 살고 있는지를 알았습니다. 사회복지사들은 나에게 또다시 거짓말을 했습니다. 나와 조금도 대화하려고하지 않았던 입양기관으로부터 철저히 무시를 당했습니다


 저는 양부모 가족에게 연락을해 편지를 보냈습니다. 편지의 내용은 그다지 좋은 내용이 아니었기 때문에 편지에 대한 답장을 받지 못한 후에는 후회를 했습니다. 


내가 아동복지센터로부터정직하지 못하다고 느낀 다른 이유는 그들은 아이의 아빠가 누구인지 알고 있었음에도 불구하고 그들은 나에게 거짓말을 했고 그가 아이를 데려갈 수도 있기 때문에 나는 그가 누군지 알지 못한다고 했습니다 그래서 나는 아동복지센터에서 말한 대로 함께했고 그들은 내게 아이를 위해 올바른 일을 했다고 했습니다.
내가 임신을했을 때 나는 겨우 14살 이었습니다. 나는 입양기관 뿐만아니라 양부모가족에게로부터 철저히 이용당했습니다.  나의 아이를 거짓 속에서 입양을 보냈습니다


부모님으로부터 제 결정이 무엇이든 간에 완벽한 지원을 받을 수  있었지만 부모님께 이런 책임을 전가하고 싶지 않았습니다. 그당시 저는 어렸기 때문에 좋은 엄마가 되지 못할까 봐 걱정했습니다.  현재 제가 큰 실수를 저질렀음을 깨달았습니다. 저는 저의 온마음을 다해 다시 돌아가 입양을 취소하고 원상태로 되돌려 높고 싶습니다

내   딸아이는 올해 14살이 됩니다.  딸을 너무나 그리워 하고 있습니다. 저는 어떻게든 양부모와 연락이 다시 되기를 바라고 언젠가 나의어린 딸과 다시 만나기를 간절히 희망합니다.






이미지출처- inspirationforaspirations.com, gosmellthecoffee.com, eatsomeeggs.wordpress.com, wolf-howl.com

내용출처- http://originsusa.memberlodge.org/

오리진스U.S.A에 방문하시면 더 많은 엄마들의 개인적인 이야기를 보실 수 있습니다.

written by Seul